Applaus voor Ton Büchner

Na drie maanden ‘tijdelijk vermoeid’ te zijn geweest, is Ton Büchner, de ceo van AkzoNobel, weer aan het werk. Goed gedaan Ton! Ik moet toegeven, aanvankelijk moest ik een beetje lachen, dat kwam door de term ‘tijdelijk vermoeid’. Ik vind het een mooie term. Niet overspannen, niet gestresst, zelfs niet burnout, gewoon tijdelijk vermoeid. En dat is natuurlijk ook precies zoals het is: de accu is leeg, ’t gaat gewoon niet meer. Wat eerst vanzelf liep, dat loopt niet meer. Büchner vertelt slecht te slapen en erg moe te zijn. Concentratie? Niks concentratie.

Büchner nam mei vorig jaar het stokje van topman Hans Wijers over. Hij deed dit met verve. Reisde veelvuldig om de fabrieken en mensen van AkzoNobel te leren kennen. Hij sprak met investeerders en aandeelhouders. Hij vertelt dat hij drie en halve week van de vier onderweg was. Er zullen vast mensen zijn geweest die hem gewaarschuwd hebben dat hij dit niet zou vol houden. En ik kan me voorstellen dat hij, zo gedreven komt hij over, vast iets gezegd heeft in de trant van ‘dit is echt machtig mooi wat ik nu doe’ en ‘laat mij nou maar mijn ding doen’. Niet in de gaten hebbend dat machtig mooi werk en je ding in de flow doen, toch je accu leeg kunnen trekken.

Büchner kende als bestuurder geen moeheid, slecht slapen was voor hem ongewoon. Hij trok aan de bel toen hij klachten kreeg. Dat vind ik nu ontzettend goed. Niet wachten tot het vanzelf over gaat, aan de bel trekken en je klachten serieus nemen. Ook AkzoNobel nam zijn ziekte serieus. Büchner kwam in een andere molen en kreeg hulp. Ik denk dat hij nog redelijk op tijd is geweest met aan de bel trekken. Hij leerde met professionele hulp tijdig zichzèlf te bijsturen. ’t Zal voor hem niet makkelijk geweest zijn om zich ziek te melden, net een paar maanden in een andere functie, in een nieuw bedrijf en je dan ziek moeten melden… Vervolgens merken dat AkzoNobel op de beurs nogal wat verlies incasseert omdat de topman ziek is… dat legt druk. Maar toch… ik vind het sterk van AkzoNobel dat zij open naar buiten zijn getreden met het feit dat hun nieuwe topman even uit de running is. Zouden meer bedrijven moeten doen!

Ton Büchner is in drie maanden behoorlijk opgeknapt. Rust en herstel waren belangrijk, zegt hij. Wat hem duidelijk is geworden, is dat hij ànders moet gaan werken. Niet meer zoveel hooi op de vork zoals hij voorheen deed, maar ‘leven en werken in balans’. Tijd om te werken èn tijd voor ontspanning. Hij heeft als belangrijkste tip voor ons: neem je signalen serieus, doe er wat aan en kom fit weer terug. Plan je agenda, je bent zelf verantwoordelijk voor de invulling ervan. Lijkt me een goed advies voor de ruim 1 op 10 door stress gevloerde medenederlanders.